現代創作
創作音樂

客家創作音樂可分為的「流行歌曲」、「兒歌」、「藝術歌曲」、「器樂曲」四種。

臺灣客家人的現代音樂,因受日本及西洋音樂的影響,加上電視錄影帶大量的進入家家戶戶,早已挑戰了傳統音樂,目前以兒歌童謠及現代客家流行音樂最為風行。

但較之國語歌曲或是台語歌曲,客家現代音樂算是小眾音樂,流行於桃、竹、苗,以及南部美濃等客家聚落。著名歌手有吳盛智、林展逸、鄧百成、魏海姍...等。至於更為知名的美黛、邱晨、池秋美、陳盈潔、羅時豐、彭佳慧等人亦為客籍,但是卻以演唱國語或台語歌曲而聞名。

為人作嫁多年的客屬音樂人,也開始轉向傳揚自己的母語,例如陳昇加黃連煜的「新寶島康樂隊」混血專輯、新竹關西陳永淘和桃園新屋謝宇威的創作。至於客語音樂頭一回在主流市場發行,則為多年從事流行音樂製作的顏志文,在一九九七年出版的「係麼人佇十唱山歌」。如今尚有地下、另類的客家音樂,如「硬頸」、「交工樂團」等。

兒歌方面則有吳乾宏先生創作的〈新春樂〉、〈月光華華〉、〈月光光秀才郎〉、〈羊咩咩十八歲〉、〈掌牛哥仔面黃黃〉、〈三十暗晡個大月光〉、〈牽牛花〉等歌曲。

流行歌曲
臺灣最知名的客家流行歌曲當屬<客家本色>、<細妹仔按靚>,許多不會說客家話的福佬和原住民等,亦可朗朗上口,音樂歌聲的絕大影響力可見一般。

古今中外的流行歌曲,大多以描寫男女感情為主,臺灣客家的現代流行歌曲也不例外。除了男女情歌,客語流行歌也歌頌父母和子女之間的感情,尤其早期描述離家背景、思鄉的歌曲,正是當時生活的真實寫照。

風格方面,民國60、70年代,深受日本流行音樂的影響,不論福佬歌曲、國語歌曲和客家歌曲,都大量翻唱當時熱門的日本流行歌曲。一九八O年代則受到臺灣校園民歌盛行的影響,創作內容不再侷限於男女情愛,著名歌曲如顏志文「山狗太」樂團的<借間>。而呂金守作詞作曲的<捱也係客家人>,則唱出了臺灣地區客語快速流失此一令人憂慮的現象。

流行歌曲的通俗性和親和性,對於保存客家語言文化及傳統的深遠影響,應該予以正視。
兒歌
臺灣教育制度過去近四十年不重視鄉土教育的影響,導致福佬、客家、原住民的傳統音樂,面臨了斷層現象。直至近年,才有從事兒童教育,寫作兒童詩歌的客家老師,譜寫了適合兒童的歌曲,有的歌誦爸爸媽媽,有的以擬人手法描寫植物和動物。這些題材都很適合兒童的經驗和心理。

這些創作滿足了客家小學生朗誦唸謠之外的學習需求,且具有客家語言和文化傳承的教育意義。
藝術歌曲
日據時代開始,客籍音樂工作者也受到西方音樂的薰陶和影響,當時的工作者已經創作出了歌劇、獨唱和合唱曲等西方音樂架構的作品。至近十餘年,又隨著本土意識的反思,接受西方音樂教育的客籍音樂工作者,例如徐頌仁老師、徐松榮老師、曾興魁老師、沈錦堂老師等等....,對於傳統的客家音樂有了新的嘗試,他們卻把傳統的客家山歌,結合了鋼琴獨奏、木管五重奏、管絃樂團等西方音樂元素,為其重新編曲,甚至創作,賦予客家山歌等傳統音樂不同的藝術生命。
器樂曲
日據時期,二十世紀初,台灣樂壇開始廣泛受西方音樂的風潮影響。一百多年來,台灣音樂界已經能夠掌握西方的作曲技巧,創作出西方音樂風格的作品,甚至融入中國音樂傳統加以創新。至於在音樂形式方面,不論合唱、室內樂、交響樂或歌劇,皆不乏優秀作品,顯示了了台灣音樂家的努力和實力。客籍音樂家在這項風潮中也未缺席。日據時期的音樂家,以主修作曲的郭芝苑先生為代表,他的作品相當多元,除了管絃樂、室內樂、鋼琴曲等氣樂曲外。當時著名客籍音樂家尚有鄧雨賢、張福興等。現代投入器樂曲創作的客籍音樂家人數更多,作品風格也更多元。